American

Fireplaces

The Most Frequently Asked Question:

"Which is better, gas or wood?"  

So much depends on personal preference -- Let's address some of the pros and cons of the different types of fireplaces below:  (then you can make an informed decision)


GAS:

Pros:                                                                       Cons:

  •  Cleaner than wood                                         --  Doesn't create the same smell                                                                                                   and sound as a wood fireplace
  •  Easier than wood  - just flip a switch           --  Can't tend to the fire
  •  More flexibility in installation
  •  More control over heat output and                                                                                      flame height
  •  Can be used to supplement the                                                                                    furnance to heat home, reduce                                                                                heating bills


GAS DIRECT VENT:

Pros:                                                                        Cons:

  • Can be installed virturally anywhere            --  No "direct" access to the flames due   in the house                                                           to sealed combustion fireplace
  • Air-tight construction eliminates air                                                                                     quality concerns in home
  • Maintains indoor air quality
  • Many direct vent products are efficient                                                                               enough to be listed as furnances
  • Eliminates the need for a chimney and                                                                               chase - less expensive installation
  • More flexibility in installation such as                                                                                  under windows or as a room divider 
  • Instant ambiance with the touch of a button
  • More authentic look due to sealed                                                                                       combustion chamber, allows for                                                                                           flame-out-of-logs
  • 100% of combustion air comes from                                                                                   outside the home and 100% of the                                                                                      exhaust is expelled outside the home -                                                                              direct vents do not interfere with indoor                                                                           air quality - doesn't use already heated                                                                                                                             ​room air for combustion air


GAS B-VENT / TOP VENT:

Pros:                                                                             Cons:

  • Ease and on convenience of gas fireplaces     --  Potential backdraft of combustion                                                                                       gases depending on home's                                                                                                  indoor air pressure                                                                                                              --  Uses already heated room air as                                                                                           combustion air                                                                                                                    --  Less efficient than direct vent                                                                                              units  


GAS UNVENTED / ROOM-VENTED:

Pros:                                                                                Cons:

  • Less involved installation                                      --  Air quality issues/health concerns
  • Potential to be installed in many                         --  Typical sizing quidelines for an      places, BUT must follow room sizing                      average fireplace size (30,000        requirements (typical unvented fireplace              BTU's) require a 96' x 20' room      requires 96' x 20' room)                                             size -or 1,920 sq ft to safely                                                                                                   accommodate unvented product
  • Very efficient in burning of gas, but                     --  Illegal in many states and               uses heated room air for combustion                      municipalities                                                                                                                                                                                            --  A typical (unvented) natural gas                                                                                           stove or fireplace releases a                                                                                                 gallon of water vapor every 2 to                                                                                           3 hours of operation- potentially                                                                                         causing mildew issues                                                                                                       --  May require more service to                                                                                                 ensure dust, pet hair, and other                                                                                           chemicals are not interfering                                                                                                 with the unit                                                                                                                        --  For safety reasons cannot be run                                                                                        for extended periods of time                                                                                            --  Requires permanent fixed                                                                                                    opening to the outside for proper                                                                                        room ventilation


GAS LOG SETS:

​Pros:                                                                      Cons:

  • Instant ambience                                           --  Less efficient use of fuel vs.                                                                                        fireplace                 
  • Utilizes existing masonry fireplace             --  Little or no heating capability       Ideal for warmer climates where                --  Opportunity for products of         extra heat is unneccessary                               combustion to enter home in
  • Current technology allows better                    negative pressure situation         logs and flames than in past                        --  Relatively expensive to operate 
  • Burns Clean                                                         vs. gas fireplace or insert
  • Easy to use
  • No ashes to clean


WOOD:

Pros:                                                                     Cons:

  • Aesthetics of the fire - smell,                      --  Cleaning the fireplace, hauling      crackling sound, glow                                      ashes, sooting
  • The experience of chopping wood            --  Cost of wood is greater than gas  and actually building a fire                             in most areas and is rising  
  • Firewood is more readily available in       --  Requires a chimney, chase,            some areas                                                       footings, etc.
  • Can be used to supplement the                --  May cause odors and particulate  furnace to heat home, reduce                      in the air                                             heating bills                                                   --  Requires continuous                                                                                                  maintenance to keep fire burning                                                                          --  Peaks and valleys in heat output

PELLETS:

Pros:                                                                   Cons:

  • Clean burning                                             --  Pellet appliances are usually more
  • Allows extended burn times                         expensive than wood
  • Can be mixed 50/50 with corn                --  Consumers can't get "free" pellets
  • Easy to store                                                   like they can wood
  • Pellets are readily available, found         --  Pellet appliances require                  in most hardware stores                              electricity to operate
  • Some pellet appliances are self-              --  Pellet appliances historically           lighting and run off a room                           require the most service and          thermostat                                                      maintenance


ELECTRIC:

Pros:                                                                  Cons:

  • Easiest fireplace product to install         --  Not as realistic looking                                       -- just plug it in                                          --  Lower heat output
  • Portable                                                      --  Depending on local rates can be     
  • Convenient                                                      expensive to operate 
  • Can be "installed" by anyone, no                                                                               training required
  • Ideal for apartments, condominiums                                                                       lobbies, etc.